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Al límite otra vez, Argentina se juega el pase ante Qatar

June 22, 2019
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El delantero argentino Lionel Messi calienta previo a un entrenamiento en Porto Alegre, Brasil, el sábado 22 de junio de 2019. Argentina enfrentará Qatar el domingo en la Copa América. (AP Foto/Silvia Izquierdo)

PORTO ALEGRE, Brasil (AP) — Expuesta a una eliminación impensada, Argentina se juega el domingo la vida en la Copa América frente a un invitado desconocido que no parece tener complejo alguno para mandar a casa al segundo equipo más laureado en la historia del torneo.

Otra vez a los tumbos en una gran cita, Lionel Messi y compañía no tienen otra opción que ganarle a Qatar, el anfitrión de la próxima Copa Mundial.

Por donde se le mire, la situación de la Albiceleste es precaria.

La estrella Messi sigue jugando demasiado aislado. No hay funcionamiento colectivo, con un terrenal mediocampo que se descompensa fácilmente y pone a sufrir a los defensores. Su técnico principiante Lionel Scaloni no se cansa de probar formaciones.

Todo esto se conjunta para un compromiso de alta tensión en la Arena Gremio en Porto Alegre, al pujar por la clasificación a cuartos de final.

Colombia selló su boleto de antemano en el Grupo B y llegará con el ideal de seis puntos al medirse el domingo en Salvador, a la misma hora, con Paraguay, que tiene dos unidades. Argentina y Qatar siguen con una unidad, con los albicelestes en la cola por la diferencia de goles.

Lo que se juega Argentina es evitar una ignominiosa eliminación a las primeras de cambio en el campeonato sudamericano de selecciones. Habría que retroceder hasta 1983 para reseñar la última ocasión que se fueron a casa tras la primera ronda.

“Sería una locura que no podamos avanzar de grupo cuando son tres prácticamente lo que pasan”, dijo Messi.

Pero el cinco veces ganador del Balón de Oro también entiende la realidad del momento para los 14 veces campeones continentales.

“Sabíamos que no era fácil venir a jugar una Copa América, estábamos en la búsqueda de un equipo, de un funcionamiento”, diagnosticó Messi tras el sufrido empate 1-1 ante Paraguay a mitad de semana y resaltando que un día Venezuela le empató sin goles a Brasil.

“Hoy no se gana más con la camiseta y hay que hacer las cosas muy bien para conseguir los tres puntos”, subrayó.

Para embolsarse esos tres imperiosos puntos, se conjetura sobre nuevos cambios en el once titular. Messi y Sergio Agüero irían al frente con Lautaro Martínez o Paulo Dybala — aún sin minutos en la copa — como el tercer acompañante.

El mediocampo, el sector más desafinado, tendría una línea de tres, con Leandro Paredes y Giovani Lo Celso como fijos. De entre Guido Rodríguez o Marcos Acuña saldría el tercero.

Scaloni declinó adelantar el once: “nos jugamos mucho, lo mejor es no darlo”, dijo.

Lo bueno para Argentina es que tiene experiencia jugando al límite.

Fue lo que le pasó en el Mundial de Rusia el año pasado, en la que llegó a la última fecha con el pie afuera y pudo derrotar 2-1 a Nigeria en San Petersburgo mediante un gol agónico.

Tanto en la derrota 2-0 ante Colombia en el debut como en el empate con Paraguay, lo único rescatable se produjo sin falta en el primer cuarto de hora de los complementos. ¿Podrán estirar esos destellos por periodos más amplios?

“Tenemos que pasar la página de los otros dos sabiendo los errores y las virtudes que tuvimos”, señaló Scaloni. “Mental y psicológicamente estamos en condiciones de pasar, y si ganamos estamos en la siguiente ronda, eso es lo que cuenta”.

Teóricamente, enfrentar a Qatar se hubiera catalogado como un trámite fácil de solventar, sin importar que lleven la chapa de campeones de Asia.

Los qataríes son dirigidos por el técnico español Félix Sánchez, formado en el Barcelona, el club de Messi.

“No hay una fórmula mágica que te garantiza pararlo”, dijo Sánchez sobre el astro del club catalán.

La impronta de Sánchez se nota en Qatar. Salen siempre a buscar apoderarse de la tenencia del balón. Es un rival muy ordenado y que derrocha oficio. Remontaron un 0-2 en contra para empatar 2-2 con Paraguay y perdieron con lo justo 1-0 ante Colombia, sometidos por una genialidad de James Rodríguez.

Qatar está vivo y no se encandila ante las luminarias argentinas.

“Hemos venido aquí a competir, no a sacarnos fotos, aunque admiremos mucho a los jugadores de los equipos que nos enfrentamos”, afirmó Sánchez.

“Lo bonito sería poder clasificarnos independiente de que fuera ante todo un monstruo como es Argentina”, añadió. “Sería un gran paso, aunque somos conscientes de que ellos también se están jugando pasar a la próxima ronda”.

Como bien dice Messi, sería una locura.

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