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Argentina y Colombia, sedes de la Copa América 2020

April 10, 2019
El presidente de la Conmebol, Alejandro Domínguez, habla durante el sorteo para la Copa América, el jueves 24 de enero de 2019, en Río de Janeiro. (AP Foto/Andre Penner)

RÍO DE JANEIRO (AP) — Argentina y Colombia, países cuyas capitales están separadas por una distancia de seis horas vía área, organizarán conjuntamente la Copa América de 2020.

La decisión fue anunciada el martes en una reunión del Consejo de la Conmebol en Río de Janeiro, donde se jugará la final de la más próxima edición, el 7 de julio.

La Conmebol decidió disputar una edición de su campeonato de selecciones en 2020, con el fin de unificar el calendario con el de la Eurocopa e iniciar un nuevo ciclo cuatrienal.

Según la entidad rectora, 10 selecciones sudamericanas y dos invitados participarán en el torneo de 2020, el mismo número que en la edición que se jugará este año en Brasil.

Pero el torneo estrenará formato.

Los países anfitriones se dividirán por región en dos hexagonales — Zona Norte y Zona Sur — para la primera fase y los cuatro primeros de cada uno avanzarán a los cuartos de final.

La Conmebol decidió agrupar a los equipos por su cercanía geográfica.

Colombia, Brasil, Ecuador, Perú y Venezuela, más una de las selecciones invitadas, formarán la Zona Norte.

Argentina, Bolivia, Chile, Paraguay, Uruguay y un invitado integrarán la Zona Sur.

“El objetivo central de este cambio es brindar más facilidades a los aficionados y acercar geográficamente los partidos de las selecciones al público sudamericano”, dijo el presidente de la Conmebol Alejandro Domínguez.

Japón y Qatar, anfitrión del Mundial de 2022, serán los invitados en el torneo del presente año, en el que los 12 participantes se repartirán en tres grupos de cuatro equipos durante la primera ronda para luego seguir con los cuartos de final.

Argentina fue sede de la Copa América por última vez en 2011. Con Argentina ausente, Colombia fue anfitriona del torneo por primera ocasión, en 2001, ganando el único título de su historia. Más recientemente, en 2011, montó el Mundial Sub20.

Bajo el nuevo formato, se disputarán 38 partidos, 12 más que en 2019. Cada equipo tendrá asegurado disputar al menos cinco encuentros en la primera ronda.

“El aficionado podrá disfrutar de al menos cinco partidos de su selección, lo que refuerza el espectáculo y la fiesta deportiva”, destacó Domínguez.

No se anunció de inmediato cómo se repartirán las sedes de la fase de eliminación directa.