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Algunas cosas nuevas de la Liga de Campeones

December 13, 2018
El delantero Mohamed Salah (derecha) del Liverpool aplaude tras la victoria 1-0 ante Napoli por el Grupo C de la Liga de Campeones en Liverpool, el martes 11 de diciembre de 2018. (AP Foto/Dave Thompson)

Los contendientes usuales encabezaron sus grupos.

Casi todos los equipos grandes avanzaron.

Lionel Messi y Robert Lewandowski son los máximos goleadores.

¿Todo como siempre en la Liga de Campeones?

Quizás no.

Aunque parece estarse ampliando la brecha entre los clubes más ricos y el resto, también se notan más ganadores potenciales que nunca antes en unos octavos de final que pudieran resultar una emotiva etapa de eliminación.

Seguidamente una mirada a lo que se destacó en la fase de grupos:

MADRID EN BAJA

El equipo más dominante en la historia de 27 campañas de la Liga de Campeones pudiera estar en baja.

Real Madrid avanzó como ganador de su grupo, pero perdió sus dos partidos contra el CSKA Moscú y no tiene la misma aura sin Cristiano Ronaldo, que se fue para Juventus. El equipo anda con su segundo técnico de la campaña _ el novato Santiago Solari _ y es apenas cuarto en La Liga española.

REVITALIZACIÓN INGLESA

Los cuatro equipos ingleses avanzaron a octavos de final por segunda campaña seguida _ aunque dos de ellos _ Liverpool y Tottenham esperaron hasta el último día.

Los cuatro tienen nóminas sólidas, los técnicos más buscados y pura fuerza numérica _ 25% de los equipos que quedan.

Manchester City y Liverpool deberán estar entre los favoritos para llevarse el trofeo.

¿Podrá el técnico del City Pep Guardiola, el entrenador más brillante de su generación, poner fin a una espera personal de ocho años para ganar de nuevo el máximo cetro europeo y por primera fuera de Barcelona?

¿Podrá el técnico de Liverpool manager Juergen Klopp equilibrar las exigencias de la pelea por la Premier con las aspiraciones a una segunda presentación en la final de la Liga de Campeones?

LA BRECHA

Las ligas más exitosas en Europa Occidental se están volviendo las más exitosas en la Liga de Campeones.

Las cuatro grandes _ Inglaterra, España, Italia y Alemania _ tienen 12 representantes _ 75% del total. Otros dos provienen de la liga francesa, considerada la quinta en el continente.

Ningún equipo de Europa oriental avanzó. ¿El equipo más oriental para el sorteo del lunes? El Bayern Múnich.

LOS DESAFORTUNADOS

Napoli necesita suerte y al Shakhtar Donetsk le hace falta jugar en casa.

Napoli tuvo la mayor cantidad de puntos _ 9 _ de cualquiera de los equipos eliminados tras jugar en un grupo junto con Liverpool y el Paris Saint-Germain.

El club italiano arrancó en Anfield en la cima de su grupo el martes. Tras la derrota de 1-0, Napoli había caído al tercero, superado por Liverpool por diferencia de goles anotados.

Cinco años atrás, Napoli tuvo 12 puntos, pero no avanzó porque Borussia Dortmund y Arsenal también tuvieron 12 y mejores estadísticas de desempate.

A su vez, el Shakhtar estaba al borde del pase a octavos con 30 segundos por jugarse. En lugar de ello, Lyon le empató el partido y avanzó.

El partido fue movido a Kiev, luego que los dos duelos previos del Sakhtar se realizaron en Jarkov, todo por ley marcial impuesta en Ucrania debido a las tensiones militares con Rusia.

Shakhtar ha jugado en Lviv desde que realizó por última vez un partido de la Champions en su moderna Arena Donbass en noviembre del 2013. Semanas más tarde, Rusia se anexó Crimea y la región de Donbass fue afectada por el conflicto entre fuerzas pro gobierno y separatistas pro rusos, que continúa.

EQUIPO SORPRESA

Son jóvenes y temerarios y tienen algo que probar. Sería algo especial si Borussia Dortmund gana el torneo.

Al igual que con Liverpool la campaña pasada y Mónaco la previa, la Liga de Campeones usualmente tiene una sorpresa y Doertmund pudiera ser la de esta edición.

Líderes de la Bundesliga por siete puntos, Dortmund ganó además su grupo de la Champions y permitió solamente dos goles en seis partidos, la menor cifra de la competencia.

Pero el equipo que dirige Lucien Favre es más conocido por su excitante ataque, con jugadores como Paco Alcacer y Jadon Sancho — adquiridos de Barcelona y Man City _ destacándose especialmente.

Dortmund ha tenido que reconstruirse tras la venta de jugadores como Ousmane Dembelé y Pierre-Emerick Aubameyang y lo ha hehco sabia y arrojadamente.

Cinco años después de su último viaje a la final, Dortmund es de nuevo un equipo a temer.

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Steve Douglas está en www.twitter.com/sdouglas80

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