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India envía una misión no tripulada a la Luna

July 22, 2019
Un hombre en el Planetario Nehru de Nueva Delhi toma fotos de la transmisión por internet del despegue del vehículo de lanzamiento satelital Geosynchronous de la Organización de Investigación Espacial India en el centro espacial Satish Dhawan en India, el lunes 22 de junio de 2019. (AP Foto/Manish Swarup)
Un hombre en el Planetario Nehru de Nueva Delhi toma fotos de la transmisión por internet del despegue del vehículo de lanzamiento satelital Geosynchronous de la Organización de Investigación Espacial India en el centro espacial Satish Dhawan en India, el lunes 22 de junio de 2019. (AP Foto/Manish Swarup)

SRIHARIKOTA, India (AP) — La agencia espacial India envió el lunes una nave no tripulada al lado oculto de la Luna, una semana después que abortó la misión debido a un problema técnico.

Los científicos en el centro de control de misión estallaron en aplausos cuando el cohete despegó en un día despejado como estaba previsto, a las 14:43 (0913 GMT) del lunes desde Sriharikota, en el sur de India.

K. Sivan, jefe de la agencia espacial, dijo que el cohete exitosamente introdujo a la nave espacial en órbita.

Chandrayaan, la palabra en sánscrito para “nave lunar”, está diseñada para aterrizar en el polo sur del satélite en septiembre y enviar un vehículo de exploración a investigar depósitos de agua confirmados por una misión anterior que orbitó a la Luna.

Si la India logra un alunizaje, sería el cuarto país en lograrlo, después de Estados Unidos, Rusia y China.

La primera misión lunar india envió una sonda que orbitó en torno al satélite en 2008 y ayudó a confirmar la presencia de agua. El país espera hacer su primer vuelo espacial tripulado en 2022.

El lanzamiento de la India coincidió con el 50mo aniversario de la misión lunar del Apollo 11 y ocurre mientras las principales agencias espaciales del mundo están regresando su mirada a la Luna, vista como un terreno ideal de pruebas necesarias para la exploración espacial profunda. El hallazgo confirmado de agua permitiría que la Luna fuera una posible escala en el largo camino. Estados Unidos está trabajando para enviar una nave espacial tripulada al polo sur lunar para 2024.

El primer ministro Narendra Modi tuiteó que el conocimiento actual de la Luna “será significativamente mejorado”.

Sivan dijo en conferencia de prensa que el éxito del lanzamiento de la nave espacial es el “principio de la histórica travesía de India” a la Luna.

Hace una semana se canceló el lanzamiento de la misión lunar _con un costo de 141 millones de dólares_ debido a un “imprevisto técnico”. La prensa reportó que el lanzamiento se abortó cuando científicos de la Organización de Investigación Espacial India identificaron una filtración mientras llenaban con helio el motor criogénico del cohete. La agencia espacial no negó ni confirmó los reportes y, en su lugar, dijo que el problema se había identificado y corregido.

La nave espacial lleva un orbitador, un módulo de descenso y un explorador que se moverán alrededor de la superficie lunar durante 14 días terrestres. Tardará aproximadamente 47 días de viaje antes del alunizaje.

A punto de convertirse en la quinta economía más grande del mundo, el gobierno enérgicamente nacionalista de Modi está ansioso por presumir la destreza del país en seguridad y tecnología.

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