ATLANTIC CITY, Nueva Jersey, EE.UU. (AP) — La primera mujer en ganar la corona de Miss América sin tener que ponerse un traje de baño dijo estar agradecida de no tener que hacerlo.

Nia Imani Franklin, quien ganó el título el domingo en Atlantic City tras competir como Miss Nueva York, dijo que los cambios en el certamen de belleza de 98 años son una modernización bienvenida.

Al reunirse con reporteros poco después de ganar la corona, Franklin dijo que está agradecida de que no hubo competencia en traje de baño porque eso le permitió comer un poquito más.

“Creo que esos cambios serán geniales para nuestra organización”, dijo. “He visto a tantas jóvenes acercándose a mí personalmente como Miss Nueva York para preguntar cómo se pueden involucrar porque creo que se sienten más empoderadas al no tener que caminar en traje de baño para ganar una beca”.

“Y me alegra que no tuve que hacerlo para ganar este título esta noche porque soy más que sólo eso”, dijo Franklin. "Y todas esas mujeres en el escenario son más que sólo eso”.

Su triunfo el domingo continuó una serie de éxitos que ha tenido el estado de Nueva York en los últimos años. Mallory Hagan, Nina Davuluri y Kira Kazantsev ganaron el título de 2013 a 2015 como representantes estatales.

Franklin, quien estudió una maestría en composición y canta ópera, ha dicho que la meta para su reinado es “avocar las por las artes”. Interpretó un fragmento de la ópera La Boheme el domingo por la noche.

Escribió su primera canción cuando tenía cinco años la cual decía: “Amor, amor, amor, amor, es lo único que me importa hey, hey, hey, hey, hey". Un reportero de The Associated Press le pidió que la cantara en su conferencia de prensa tras la victoria y el público chascó los dedos a su ritmo.

Franklin ganó una beca de 50.000 dólares junto con su corona, en el primer concurso de Miss América en realizarse sin competencia de traje de baño.

Durante su entrevista en el escenario la reina de belleza de raza negra dijo que en su época de estudiante le tocó ser una de las pocas que pertenecían a minorías étnicas, pero usó su amor por la música y las artes para crecer y lograr socializar.

La concursante en quinto lugar fue Miss Massachusetts Gabriela Taveras; en cuarto quedó Miss Florida Taylor Tyson; en tercero Miss Luisiana Holli' Conway, y en segundo Miss Connecticut Bridget Oei.

Cincuenta y un concursantes desfilaron el domingo en el Jim Whelan Boardwalk Hall.

La decisión de dejar la competencia en traje de año creó bastante controversia y críticas de los líderes actuales de Miss América. Minutos antes de que comenzara a transmitirse el concurso a nivel nacional, un comediante que trataba de levantar el ánimo entre el público mencionó que no habría segmento en traje de baño y fue abucheado.

Los trajes de baño fueron reemplazados por entrevistas en el escenario que generaron declaraciones impactantes de las concursantes en temas que iban del presidente Donald Trump y las protestas de los jugadores de la NFL a otros temas.

Tras bambalinas había una revuelta entre la mayoría de las organizaciones estatales de Miss América que exigen que la presidenta nacional Gretchen Carlson y la directora general Regina Hopper renuncien.

La ex Miss América, Cara Mund, dijo que ambas la han hostigado, lo cual ha sido negado por las directivas.

Tras tomar la dirección de la Organización Miss América a finales del año pasado luego de un escándalo de correos electrónicos en el que los exlíderes denigraron la apariencia, el intelecto y la vida sexual de las ex Miss América, Carlson y Hopper trataron de transformar la organización renombrándola como "Miss América 2.0".

Descontentos por la manera en la que se tomó la decisión sobre los trajes de baño, así como otros aspectos de la actuación de Carlson y Hopper, 46 de las 51 organizaciones estatales (incluyendo el distrito de Columbia) pidieron que ambas renunciaran.

Mund apareció al final del concurso antes de que la ganadora fuera coronada. No se le permitió hablar en vivo en cambio se trasmitió un segmento pregrabado de 30 segundos en el que decía unas palabras.

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Wayne Parry está en Twitter http://twitter.com/WayneParryAC