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Campaña difícil de Pats termina con críticas a Belichick

Por JIMMY GOLENJanuary 26, 2016

FOXBOROUGH, Massachusetts, EE.UU. (AP) — En la casa de los Patriots de Nueva Inglaterra, es común ver camisetas que muestran el rostro adusto del entrenador Bill Belichick junto con una variante del lema nacional “En Dios confiamos”.

“En Bill confiamos”, dice el mensaje en las populares prendas. Pero la realidad es que comienzan a presentarse algunas fisuras en esa confianza que los fanáticos le profesaban al gurú del fútbol americano desde que comenzó a abarrotar la sala de trofeos del equipo.

En dos ocasiones durante la final de la Conferencia Americana, el entrenador decidió jugársela en cuarta oportunidad en vez de buscar el gol de campo. Los Patriots cayeron el domingo por 20-18 ante los Broncos de Denver, que avanzaron al Super Bowl 50.

Esas dos decisiones de Belichick se sumaron a otras que no resultaron bien en esta temporada para los Patriots, campeones vigentes.

“Creo que cada uno de los que participamos en este partido —jugadores y entrenadores— nos sentimos igual”, dijo Belichick el lunes. “Nos habría gustado que un par de jugadas y de decisiones hubieran sido diferentes”.

Los Pats ni siquiera debieron haber jugado en Denver, donde el quarterback Tom Brady tiene una foja de 2-7. Pero ocurrió durante diciembre un colapso en un equipo que suele especializarse en cerrar bien las campañas.

Nueva Inglaterra ganó sólo dos de sus últimos seis compromisos de la temporada regular, y se quedó a una victoria de disfrutar la ventaja de local en todos los playoffs.

Y uno de los motivos fueron las decisiones de Belichick. Algunas parecieron riesgosas pero razonables. Otras dejaron estupefactos a los expertos y a los fanáticos.

Sólo los locutores más extremistas de la radio se atrevieron a pedir la cabeza de un entrenador que ha conquistado cuatro veces el Super Bowl tras las decisiones fallidas. Pero Belichick reconoció el lunes que él mismo se cuestiona “todo el tiempo”.

Entre sus jugadores, goza en cambio de una lealtad absoluta.

“Lo seguimos al 100% con las decisiones que toma”, aseveró Joe Cardona, encargado de realizar los centros largos, mientras limpiaba su casillero el lunes, en un vestuario donde la tristeza era visible.

A continuación, algunas decisiones de Belichick que resultaron costosas:

LA PATADA DE RUGBY

El 6 de diciembre, los Patriots anotaron para tomar una ventaja de 14-0 sobre Filadelfia a la mitad del segundo cuarto. De manera inexplicable, Belichick ordenó que el safety Nate Ebner realizara una patada lateral, semejante a las que se estilan en el rugby.

Los débiles Eagles, que despidieron a su entrenador y terminaron con una foja de 7-9, se apoderaron del balón y lograron su primer touchdown. Luego consiguieron otro que empató el partido antes del entretiempo.

Filadelfia anotó en cinco ocasiones tras la extraña jugada.

CARA O CRUZ

Los Patriots ganaron sus siguientes dos partidos antes de enfrentar a los Jets de Nueva York el 27 de diciembre. Se hizo necesario el tiempo extra para definir el encuentro, y Belichick decidió entregar el balón en el comienzo del alargue, pese a que había ganado en el lanzamiento de la moneda.

Los Jets avanzaron 80 yardas en cinco jugadas y ganaron sin prestarle el ovoide a los Pats.

A MEDIAS EN MIAMI

A la semana siguiente, en el último partido de la campaña regular, los Patriots enfrentaban a los Dolphins, otro equipo con una campaña tan mala que incluyó el despido del entrenador. La disyuntiva era buscar el triunfo o dar descanso a los astros para los playoffs.

Belichick tomó una decisión intermedia. Brady jugó y se lesionó un tobillo. Nueva Inglaterra perdió el duelo y los Broncos vencieron a San Diego en la jornada para avanzar como primeros de la conferencia, con la ventaja de local en los playoffs.

CUARTO DOWN

Los Broncos ganaban por ocho puntos al comienzo del cuarto periodo de la final de la Americana. Quedaban más de seis minutos y los Pats estaban en cuarta y uno en la yarda 16 de Denver. Si convertían un gol de campo se acercaban y tenían la oportunidad de buscar más adelante la victoria.

Belichick se la jugó. Brady completó un pase con Julian Edelman, quien fue derribado de inmediato para una pérdida de una yarda.

Nueva Inglaterra tuvo en realidad dos ofensivas más dentro de la yarda 20 de Denver. Con 2:25 minutos por disputar, Belichick se arriesgó en cuarta y 16 desde la 14 de Denver. El pase a Rob Gronkowski fue muy alto.

EL PUNTO EXTRA

Belichick fue uno de los simpatizantes de la medida que alargó la distancia del punto extra, de la yarda 2 a la 15. Argumentó que un mayor grado de dificultad daría más suspenso a los partidos.

Misión cumplida. Stephen Gostkowski falló inusitadamente en el partido ante Denver, y ese fue el punto que les faltó a los Patriots para empatar el duelo al final.

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