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Gorilla Glass, usado en celulares, llega a los autos

December 16, 2015

DETROIT, Michigan, EE.UU. (AP) — El delgado y ligero vidrio usado en los smartphones pronto podría ser usado en autos.

Gorilla Glass, de Corning Inc., es utilizado para las pantallas de miles de millones de teléfonos celulares. Ahora, los fabricantes de autos usan una versión automotriz para ayudar a reducir el peso de sus vehículos y mejorar el rendimiento del combustible.

BMW AG fue el primero en usar Gorilla Glass el año pasado. El material formó un panel interior en el auto deportivo híbrido i8.

Ford Motor Co. será el siguiente en usarlo para el parabrisas y el vidrio trasero del nuevo auto deportivo Ford GT, que está programado para salir a la venta el próximo año. El GT también cuenta con una cubierta Gorilla Glass para el motor.

“Es lo más novedoso que haya sucedido al vidrio desde 1923”, indicó Paul Linden, un supervisor de los mecanismos de la carrocería exterior de Ford. Ese fue el año en que Henry Ford empezó a usar vidrio inastillable en el Model T.

Los parabrisas tradicionales cuentan con dos capas de vidrio templado con una capa de plástico en medio. El vidrio templado forma un patrón de telaraña al estrellarse, y está diseñado para que las piezas queden adheridas a la capa de plástico para evitar lesiones en los tripulantes.

El parabrisas del GT es un híbrido. Cuenta con una capa externa de vidrio templado y plástico en medio. Pero la capa interna está hecha de Gorilla Glass reforzado químicamente y de grado automotriz, que es mucho más delgado y ligero que el vidrio tradicional. Ford indicó que al usar Gorilla Glass el parabrisas es 32% más ligero, lo que ahorra combustible y mejora el control del vehículo.

El vidrio cumple con los estándares de seguridad en Estados Unidos, informó Corning, y ha superado las pruebas automotrices en caminos complicados y en túneles de viento. Ford afirmó que es más resistente que el vidrio templado tradicional. Cuando los ingenieros dispararon piezas de granizo en Gorilla Glass, por ejemplo, no lo dañó. El vidrio templado se estrelló.

Gorilla Glass no funciona para todo. Las ventanas laterales del GT, por ejemplo, están hechas de vidrio templado. Los fabricantes suelen usar vidrio templado en las ventanas laterales porque se quiebran en partes diminutas y no cuentan con una capa de plástico que podría impedir que alguien saliera del vehículo en caso de un accidente. Doug Harshbarger, director empresarial para el área de vidrio automotriz de Corning, dijo que la compañía trabaja en maneras alternativas de diseño de Gorilla Glass para ser usado en el resto del vehículo.

Gorilla Glass ha sido utilizado por la industria electrónica desde 2007. Ford y Corning empezaron a trabajar juntos en un vidrio automotriz en 2012.

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El periodista de The Associated Press Mike Householder contribuyó a este despacho desde Dearborn, Michigan.

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