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Jeffrey Epstein enfrenta cargos de tráfico sexual

Por MICHAEL R. SISAK y JIM MUSTIANJuly 8, 2019
ARCHIVO - En esta fotografía de archivo del 30 de julio de 2008, Jeffrey Epstein, al centro, es mostrado en custodia en West Palm Beach, Florida. (Uma Sanghvi/Palm Beach Post vía AP, Archivo)
ARCHIVO - En esta fotografía de archivo del 30 de julio de 2008, Jeffrey Epstein, al centro, es mostrado en custodia en West Palm Beach, Florida. (Uma Sanghvi/Palm Beach Post vía AP, Archivo)

NUEVA YORK (AP) — Once años después de permitir que Jeffrey Epstein quedara libre en base a un confidencial acuerdo de culpabilidad, el gobierno de Estados Unidos volvió a intentar poner al acaudalado financiero tras las rejas con nuevos cargos de tráfico sexual que alegan que abusó de decenas de menores de edad de hasta 14 años.

Epstein, quien fue detenido el fin de semana, fue llevado el lunes por la tarde a su primera comparecencia por los nuevos cargos, en un tribunal de la ciudad de Nueva York.

El acusado, vestido con uniforme de preso azul y con semblanza despeinado, se declaró inocente.

Sus abogados argumentaron que el asunto ya fue resuelto hace una década con un acuerdo judicial en Florida donde se evaluaron acusaciones semejantes.

El tribunal ordenó que Epstein permanezca detenido por lo menos hasta el jueves, cuando la fiscalía se dispone a advertir que el acusado podría irse a la fuga o presionar a testigos.

El caso trata con acusaciones de que Epstein, un gerente de fondos de riesgo de 66 años que alguna vez se codeó con algunas de las personas más poderosas del mundo, pagó a niñas menores de edad cientos de dólares en efectivo a cambio de recibir masajes y las manoseó en sus propiedades de Florida y Nueva York, de acuerdo con una acusación presentada el lunes.

Epstein “buscó intencionalmente a menores y sabía que muchas de sus víctimas tenían menos de 18 años”, dijeron los fiscales.

Añadieron que “de esta manera Epstein creó una vasta red de víctimas jóvenes para poder abusar sexualmente de ellas en lugares incluyendo Nueva York y Palm Beach”.

El fiscal de Nueva York Geoffrey Berman dijo que el acuerdo que eximió a Epstein hace una década vale sólo para Florida, donde se concretó ese pacto, y no para Nueva York.

“Si bien la conducta señalada es de varios años atrás, sigue siendo de gran importancia para las muchas presuntas víctimas que hoy en día son mujeres jóvenes”, expresó Berman. “Ellas merecen ser escuchadas en la corte. Es con orgullo que estamos defendiéndolas al presentar estos cargos”.

Berman dijo que los agentes que registraron la mansión de Epstein en Manhattan tras haberlo arrestado hallaron fotos de jóvenes desnudas que parecían ser menores de edad.

Berman también pagó a algunas de sus víctimas para “reclutar más niñas para que fueran abusadas de manera similar por Epstein”, agregó la acusación. “De esta forma, Epstein creó una amplia red de víctimas menores de edad para explotarlas sexualmente en lugares que incluyeron Nueva York y Palm Beach”.

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Sisak informó en Orlando, Florida. Los periodistas de The Associated Press Colleen Long, Curt Anderson y Tom Hays contribuyeron a este despacho.

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