MONTERREY, México (AP) — El armador Gary Browne encestó 21 puntos y Puerto Rico logró el viernes una resonante victoria 100-80 de visita a México por el Grupo C de las eliminatorias para el Mundial de Básquetbol de China 2019.

En otro partido del grupo, Rodney Purvis anotó 14 puntos, Xavier Silas aportó 13 y Estados Unidos aplastó a Cuba 84-48 y se mantiene invicto en fase de clasificación.

Browne, quien metió siete de los 10 disparos que intentó, complementó su noche con ocho rebotes y cinco asistencias. Además, Emmy Andújar aportó 18 unidades y Jorge Díaz sumó 11 por los boricuas (2-1), que se afianzan en el segundo puesto del sector, sólo superados por el favorito, Estados Unidos (2-0).

Fue el primer triunfo de Puerto Rico sobre México desde el 25 de junio de 2016, cuando ambos países se vieron las caras en el Centrobasket realizado en Panamá.

Francisco Cruz consiguió 32 puntos para liderar a todos los anotadores pero fue un esfuerzo estéril para México (1-2), en el tercer puesto del sector, sólo por encima de Cuba (0-2), que más tarde enfrentaban a los estadounidenses en el último partido de la jornada.

En la próxima fecha, que se disputará el próximo lunes, Puerto Rico visitará a Estados Unidos mientras que los mexicanos también saldrán de casa para ir a La Habana a medirse ante los cubanos.

En este nuevo formato clasificatorio, los tres mejores equipos de cada uno de los grupos avanzan a la siguiente ronda, donde 12 países buscarán siete boletos para el Mundial.

El duelo, disputado en el Gimnasio Nuevo León Unido, de Monterrey, al norte del país, comenzó equilibrado. Pero Puerto Rico montó una ráfaga de 19-2 sellada con enceste de Andújar para ponerse arriba 30-11 al inicio del segundo cuarto.

Los mexicanos lograron recortar la desventaja hasta ocho puntos en un par de ocasiones en el tercer cuarto, pero los boricuas volvieron a meter el acelerador a fondo en el cuarto periodo, volvieron a separarse hasta por 16 unidades y su triunfo nunca estuvo en cuestión.