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Lampard vuelve a Chelsea, ahora con reto como técnico

July 4, 2019
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Frank Lampard muestra la camiseta del Chelsea durante la conferencia en que fue presentado como nuevo técnico del club, el jueves 4 de julio de 2019, en Londres (AP Foto/Matt Dunham)

LONDRES (AP) — Frank Lampard fue contratado el jueves como el primer técnico inglés del Chelsea en 23 años, lo que marca su regreso al club del que es máximo anotador y con el que conquistó numerosos trofeos a lo largo de 13 años como jugador.

El nombramiento de Lampard, de 41 años, constituye una apuesta que conlleva riesgo. Tiene sólo un año de experiencia como técnico de equipos profesionales, tras dirigir la temporada anterior al Derby de la segunda división, y llega a un club sometido a una prohibición de un año para realizar fichajes.

Asimismo, el Chelsea se ha rezagado respecto del Manchester City y el Liverpool en la Liga Premier Y recientemente vendió a su mejor jugador, Eden Hazard, quien se marchó al Real Madrid.

Con todo, hay emotividad en un reencuentro al que ni Lampard ni el Chelsea pudieron resistirse.

“Todos conocen mi amor por este club y por la historia que hemos compartido”, dijo Lampard después de que el Chelsea confirmó su esperado arribo con un convenio por tres años. “Estoy aquí para trabajar duro, traer más éxito al club. Y estoy ansioso por comenzar”.

Lampard marcó 211 goles, pese a ser mediocampista, de 2001 a 2014. Durante este periodo, consiguió todos los honores posibles, incluidos tres títulos de la Premier y uno de la Liga de Campeones.

Se le relaciona con algunos de los mejores momentos en la historia del club, y se le admira por su ética de trabajo y por brindar lo mejor de su talento.

Lampard deja al Derby, con el que estuvo cerca de lograr el ascenso a la Premier durante su primera campaña. Será el duodécimo técnico en 16 años transcurridos con Roman Abramovich como dueño del club (desde 2003).

Ningún inglés dirigía el club de manera permanente desde que Glenn Hoddle lo hizo en 1996.

Lampard reemplaza a Maurizio Sarri, quien duró apenas un año en Chelsea antes de volver a Italia para tomar las riendas de la Juventus. Chelsea disputará la Liga de Campeones, y buscará reducir la desventaja de 26 puntos que lo separó del City, el cual se coronó en la Premier por segunda temporada consecutiva.

Chelsea fue tercero en Inglaterra, si bien se coronó en la Liga Europa.

El nuevo estratega tendrá que sobreponerse a la incapacidad de reforzar el plantel. El club está sujeto a una prohibición de transferencias que abarca los dos periodos de fichajes dela próxima temporada.

Christian Pulisic, extremo estadounidense, y Mateo Kovacic, volante croata, estaban ya contratados cuando se impuso el veto. Pero serán los únicos refuerzos en Stamford Bridge.

Ello significa que Lampard deberá recurrir a los jóvenes talentos del Chelsea durante la primera parte de su gestión, algo que muchos técnicos hacen a regañadientes.

“Siempre he puesto el ojo en la academia. Fui ese jugador juvenil hace mucho tiempo, y entonces, lo único que uno quiere es tener la sensación de llegar al primer equipo. Uno espera que la brecha que divide a las inferiores del equipo principal pueda cruzarse”, rememoró.

En el comunicado en que dio la bienvenida a Lampard, el Chelsea elogió su “dedicación con la mejoría, versatilidad y lectura del juego”.

“Frank posee conocimientos fantásticos y entendimiento del club, y en la temporada anterior demostró que es uno de los técnicos jóvenes más talentosos de este deporte”, resaltó la directora del Chelsea, Maria Granovskaia.

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