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Hombre mata a 4 personas en ola de violencia en California

August 8, 2019
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Tom DaRe, jefe de policía de Garden Grove, se prepara para dar una conferencia de prensa junto a varias fotografías de Zachary Castaneda frente al Departamento de Policía en Garden Grove, California, el jueves 8 de agosto de 2019. Castaneda es sospechoso de apuñalar a varias personas. (AP Foto/Marcio José Sánchez)
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Tom DaRe, jefe de policía de Garden Grove, se prepara para dar una conferencia de prensa junto a varias fotografías de Zachary Castaneda frente al Departamento de Policía en Garden Grove, California, el jueves 8 de agosto de 2019. Castaneda es sospechoso de apuñalar a varias personas. (AP Foto/Marcio José Sánchez)

GARDEN GROVE, California, EE.UU. (AP) — Un hombre que mató a cuatro personas e hirió a otras dos en una serie de ataques a puñaladas en dos ciudades del sur de California es un pandillero con antecedentes penales, dijeron las autoridades.

Zachary Castaneda, de 33 años y residente de Garden Grove, estaba “lleno de ira” cuando emprendió una serie de ataques y robos a negocios y mató a dos hombres en su propio conjunto de apartamentos durante la ola de violencia de dos horas el miércoles, dijo la policía. Tenía antecedentes como criminal violento y había estado en prisión, dijo el jueves el jefe de la policía de Garden Grove, Tom DaRe.

No se supo de inmediato si el sospechoso tenía un abogado que lo representara.

Fue detenido cuando salía de una tienda de abarrotes en la vecina ciudad de Santa Ana, luego de soltar un cuchillo y un arma que le acababa de arrebatar a un guardia tras matarlo, dijo la policía.

La violencia parece haber sido aleatoria y los únicos motivos parecían ser “robo, odio, homicidio”, indicó en una conferencia de prensa el teniente Carl Whitney de la policía de Garden Grove.

“Sabemos que este tipo estaba lleno de ira y que hizo daño a mucha gente esta noche”, señaló.

El agresor y cuatro de las víctimas eran hispanos, mientras que otras dos eran de raza blanca, indicó la policía en un comunicado. En un principio las autoridades dijeron que todos eran latinos.

Las dos personas heridas seguían estables el miércoles por la noche y se espera que sobrevivan.

El hijo de uno de los muertos dijo que su padre era un inmigrante rumano muy trabajador.

Erwin Hauprich indicó en una entrevista telefónica que su padre, Helmuth Hauprich, de 62 años, le llamó el miércoles por la tarde y le dijo que su apartamento en Garden Grove había sido robado. El padre dijo que le habían robado el pasaporte, su tarjeta de residencia legal en Estados Unidos, su colección de espadas e incluso la mesa del comedor.

Erwin Hauprich dijo que su padre ya no le llamó, así que él fue a verlo tras escuchar que habían acuchillado a alguien en el conjunto habitacional.

Un policía le informó que había llevado a Helmut Hauprich al hospital, donde murió. Dijo que le avisaron que el compañero de cuarto de su padre también fue asesinado en el apartamento.

Algunos de los ataques fueron grabados por cámaras de seguridad.

Whitney informó que el agresor vivía en un edificio de apartamentos en Garden Grove, donde apuñaló a dos hombres durante una especie de confrontación. Uno de ellos murió dentro del apartamento y el otro en un hospital.

Una panadería también fue asaltada, señaló Whitney. La propietaria, Dona Beltrán, dijo que estaba cargando su celular cuando vio a un hombre con tatuajes saliendo de un Mercedes Benz y entrando al negocio. Beltrán, de 45 años, lo siguió adentro para atenderlo, pero se quedó en silencio cuando lo vio tratando de abrir la caja registradora.

Entonces ella salió corriendo y gritó que le estaban robando, y luego se refugió en un consultorio dental cercano, dijo. Él terminó llevándose toda la caja registradora, que tenía unos 200 dólares, agregó.

El hombre también robó en una aseguradora, donde una trabajadora de 54 años sufrió varias puñaladas, pero se espera que sobreviva.

Empleados de una compañía de alarmas presenciaron el robo en vivo a través de las cámaras de seguridad y llamaron a la policía.

El agresor huyó con el dinero y también robó un negocio de cobro de cheques en el local contiguo.

Después condujo hasta una gasolinera Chevron, donde atacó “sin motivo” a un hombre que repostaba su vehículo, dijo el teniente. Esa víctima no sufrió un robo, pero recibió puñaladas en la espalda y el rostro en las que casi perdió la nariz.

Detectives encubiertos localizaron el Mercedes plateado del sospechoso en una tienda 7-Eleven de Santa Ana. Un minuto después de que llegaran, el hombre salió de la tienda con un cuchillo grande y un arma que había arrancado del cinturón a un guardia de seguridad tras apuñalarlo, dijo Whitney.

La policía le ordenó al agresor que soltara las armas y lo detuvo cuando obedeció.

Los agentes se enteraron después que también un empleado de un restaurante Subway había muerto apuñalado durante un robo.

La brutal y extraña cadena de actos violentos ocurrió apenas unos días después que un par de masacres en Texas y Ohio dejaran 31 muertos y conmocionaron a Estados Unidos.

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Jablon reportó desde Los Ángeles.

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