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Messi y Suárez salvan al Barcelona de derrota en Villarreal

April 3, 2019
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El delantero del Barcelona Luis Suárez festeja con sus compañeros tras anotar el gol que decretó el empate 4-4 ante de visita al Villarreal por la Liga de España, el martes 2 de abril de 2019.(AP Foto/Alberto Saiz)

BARCELONA (AP) — Lionel Messi y Luis Suárez acudieron al rescate con sendos goles tras los 89 minutos y el líder Barcelona le arrancó el martes un empate 4-4 de visita al Villarreal, en un frenético partido de la Liga española.

Tras descansar la primera hora, Messi salió de la banca y definió con un magistral cobro de tiro libre a los 89, que acercó a los azulgranas tras quedar abajo 4-2 en el marcador. Suárez cuajó la igualada en la última jugada con un tiro rasante que filtró entre las piernas de un defensor dentro del área.

“El espíritu que mostró el equipo al final, de no bajar los brazos, de ponerse 4-3 faltando un par de minutos y así hasta el último momento, demostramos que queremos llevarnos esta liga”, subrayó el uruguayo Suárez.

El Barça evitó con exceso de sufrimiento su primera derrota en la liga desde el 11 de noviembre. El empate le dejó con 70 puntos, ocho más que el Atlético de Madrid que horas antes venció 2-0 al Girona.

En la recta final de la temporada, con ocho fechas por delante, el Atlético visita al Barça en el Camp Nou el fin de semana.

“El punto tiene una importancia muy grande, porque podríamos haber perdido y afrontar el partido del sábado con otra sensación”, indicó el técnico Ernesto Valverde. “Es un punto, pero es haber remontado dos goles. El Atlético no se va a entregar nunca, y no nos sorprende”.

Philippe Coutinho y Malcom habían puesto adelante al conjunto catalán con tantos a los 12 y 16, respectivamente.

El líder había logrado una rápida ventaja y parecía que Messi no sería necesario en el campo para aspirar a la victoria. También recibieron descanso el central Gerard Piqué y el mediocampista Ivan Rakitic.

Pero el Villarreal, un equipo amenazado por el descenso, reaccionó con el juvenil Samuel Chukwueze como punta de lanza y volteó el marcador con cuatro goles. Chukwueze (23), Karl Toko Ekambi (50), Vicente Iborra (62) y Carlos Bacca (80) anotaron para el Submarino Amarillo.

Cuando la desventaja parecía era insalvable, Messi entró en escena como figura salvadora. El astro argentino firmó su 32do tanto en la Liga, y ha anotado de tiro libre en tres partidos consecutivos.

Luego vino el gol salvador de Suárez.

Horas antes, los goles de Diego Godín y Antoine Griezmann en el último cuarto de hora le dieron los tres puntos al Atlético de local ante el Girona.

Godín mandó a las redes, con un remate de cabeza, un rechazo del arquero Gorka Iraizoz. En primera instancia, la anotación no fue convalidada por un fuera de lugar, pero tras la revisión del videoarbitraje se confirmó. Griezmann cerró la cuenta con un tanto en la reposición, tras entrar solo al área en un contragolpe.

En una de las pocas opciones que el Atlético generó en el área, Godín capitalizó un centro que fue desviado por Iraizoz y el balón quedó para que el central uruguayo lo empujara a las redes.

Antes de esa jugada, las mejores opciones de los colchoneros llegaron con un disparo desde fuera del área de Jorge “Koke” Resurrección, que dio en el larguero a los 38, y con otro tiro lejano de Saúl Ñíguez, que desvió Iraizoz a los 64.

Fue la primera derrota del Girona en sus últimos cuatro partidos como visitante a rivales de la región de Madrid, donde había vencido previamente a Real Madrid, Rayo Vallecano y Leganés. El conjunto catalán se mantiene en la 14ta plaza con 34 puntos.

El Atlético finalmente pudo ganarle al Girona, luego de que en sus anteriores cinco encuentros habían firmado empates, dos de los cuales se dieron en la pasada Copa del Rey y que les costaron la eliminación por los goles de visitante en su serie.