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Sonda de la NASA instala sismógrafo en Marte

December 21, 2018
Esta foto facilitada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA muestra un sismógrafo colocado en suelo de Marte por la sonda InSight. La sonda colocó el dispositivo el miércoles 19 de diciembre de 2018. (Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA vía AP)

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — Una nueva sonda de la NASA ha instalado un sismómetro en la polvorienta superficie roja de Marte a las pocas semanas de su llegada.

El brazo robot de la sonda InSight retiró el aparato de un compartimiento y lo colocó el miércoles en el suelo para dar seguimiento a los temblores en Marte.

El director del proyecto, Tom Hoffman, describió este hito como “un estupendo regalo de Navidad”.

Es la primera vez que un brazo robot coloca un dispositivo como parte de un experimento en la superficie marciana. Los controladores de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, nivelarán el sismómetro debido a que el suelo está ligeramente inclinado.

El dispositivo tiene forma de domo francés y fue colocado a una distancia de poco más de 1,6 metros (5 pies) de la parte frontal de la sonda estacionaria, la máxima distancia que puede alcanzar el brazo robot.

El mes entrante, el brazo de InSight pondrá una cubierta de viento sobre el sismómetro y empezará otro experimento. Un calorímetro, apodado el topo, se enterrará 5 metros (16 pies) en Marte para medir las temperaturas internas.

“El despliegue del sismómetro es tan importante como la llegada del InSight a Marte”, dijo Bruce Banerdt, el principal científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro, en un comunicado. Es necesario para “completar tres cuartas partes de nuestros objetivos científicos”.

Banerdt tiene pensado celebrar con una botella de champaña la llegada de las mediciones del sismógrafo.

El InSight se posó en Marte el 26 de noviembre.

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El Dpepartamente de Salud y Ciencia de The Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación de Ciencias del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable del contenido.

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