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Loeb gana 2da etapa del Dakar; De Villiers, líder general

January 9, 2019
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El francés Sebastien Loeb y su copiloto monegasco Daniel Elena avanzan en su Peugeot durante la segunda etapa del Rally Dakar Sudamérica, entre Pisco y San Juan de Marcona, Perú, el martes 8 de enero de 2019 (AP Foto/Ricardo Mazalan)

LIMA (AP) — Sebastien Loeb ganó el martes la segunda etapa del Rally Dakar Sudamérica y demostró que puede dominar las dunas peruanas en las que se estrelló el año pasado.

Giniel de Villiers se ubicó cuarto en la jornada y se apoderó del primer puesto en la clasificación general, con 28 segundos de ventaja respecto de Bernhard Ten Brinke, su compañero de Toyota. Nani Roma es tercero en la general, y Loeb se ubicó a menos de dos minutos de la cima.

El francés Loeb se colocó en la punta después del punto intermedio de la etapa de 342 kilómetros por la costa del Pacífico entre Pisco y San Juan de Marcona, y resistió el embate del español Roma para ganar apenas por ocho segundos.

“Finalmente hicimos una buena etapa, sin errores”, comentó Loeb. “Por el momento todo está bien”.

La postura cauta de Loeb se basa en su experiencia. El año pasado, era segundo de la general cuando debió abandonar la competición tras caer accidentalmente en un hoyo para eludir a otro auto.

Su copiloto resultó herido.

Roma se retiró también el año pasado, cuando volcó su vehículo a unos 200 metros de que concluyera una de las primeras etapas. Pasó el año pasado compitiendo en más rallies de los habituales a fin de reducir el margen de error en el Dakar Sudamérica.

Ten Brinke, tercero en la etapa, era otro piloto que buscaba repuntar. El año pasado, el holandés estuvo a punto de conseguir el tercer puesto pero tuvo que retirarse en la penúltima jornada.

De Villiers jugó a la segura para finalizar cuarto y tomar la cima del Rally, lo que sería un mal augurio para sus rivales. El sudafricano rara vez comete errores.

Campeón del primer Dakar Sudamérica en 2009, jamás se ha retirado en 15 ediciones previas. Ha finalizado entre los cinco mejores en cada uno de los últimos ocho rallies Dakar.

Nasser Al-Attiyah, el líder general tras la primera etapa, se rezagó a más de tres minutos. Stephane Peterhansel, siete veces ganador, estaba 14 minutos detrás, luego que su auto se atascó en las dunas.

El español Joan Barreda siguió liderando la competición de motos, tras finalizar tercero en la etapa, conquistada por el campeón defensor Matthias Walkner. El austriaco se acercó a 91 segundos de Barreda en la general.

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