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Buque hospital de EEUU atiende a venezolanos en Colombia

November 28, 2018
Saray Barrios, una venezolana que dijo que llegó a Colombia hace tres años con sus padres, recibe un tratamiento dental gratuito en una escuela pública que alberga a los médicos estadounidenses del buque hospital USNS Comfort, en Riohancha, Colombia, el lunes 26 de noviembre de 2018. (AP Foto/Fernando Vergara)

RIOHACHA, Colombia (AP) — Decenas de migrantes venezolanos recibieron atención médica el martes en un buque hospital de la Armada de Estados Unidos que atracó en la costa de Colombia.

El USNS Comfort atracó frente la ciudad de Riohacha, cerca de la frontera de Colombia con Venezuela, y aceptó a cientos de pacientes venezolanos y colombianos durante su misión de cuatro días por una región que ha sido fuente de emigración en los últimos años.

El recorrido por Riohacha es parte de una misión de 11 semanas a varios países sudamericanos afectados por el éxodo de venezolanos, muchos de los cuales emigraron debido a la falta de medicina y tratamiento médico en su país.

Niurka Roldan dijo que salió de Venezuela con varios dientes cariados y una anormalidad en la mandíbula que tampoco se pudo tratar. Durante los dos años que ha estado en Colombia, no ha podido cuidarse los dientes porque apenas ha podido satisfacer sus necesidades básicas, dijo.

“Era muy frustrante no poder hacerlo en mi país y no poder hacerlo en Colombia”, dijo.

La Armada ahora está aceptando pacientes que necesitan operaciones, a la vez que tiene dos instalaciones médicas en tierra para condiciones leves. El lunes, el primer día de servicio, los médicos atendieron a más de 700 pacientes y realizaron 39 cirugías.

El capitán Kevin Buckley dijo que algunas de las operaciones más comunes son para las cataratas, dientes y hernias, condiciones que son relativamente fáciles de tratar y tras ser curadas pueden mejorar bastante la calidad de vida de los enfermos.

“Me siento como un padre que ve a su hijo montando bicicleta por primera vez”, dijo Buckley sobre la alegría que le da ver a pacientes libres de malestares.

La llegada del buque se dio en momentos de tensa relación entre Estados Unidos y Venezuela, y mientras el gobierno del presidente Nicolás Maduro queda cada vez más aislado debido a sanciones financieras y denuncias internacionales por violaciones a los derechos humanos.

El líder del partido socialista, Diosdado Cabello, ha comparado al buque con el “caballo de Troya”, diseñado para generar temor entre la población venezolana.

El gobierno venezolano permitió que un buque médico chino llegara al país en septiembre, pero por lo general ha negado la existencia de una crisis humanitaria. Sin embargo, UNICEF reveló el lunes que desde agosto entregó 130 toneladas de medicamentos y suministros médicos y nutritivos para 350.000 mujeres y niños. La agencia de la ONU dijo que la ayuda se entregó de acuerdo con el ejecutivo.

Naciones Unidas estima que unos tres millones de venezolanos huyeron del país en los últimos años en un éxodo que está aumentando la presión sobre los gobiernos de la región.

Entre 2017 y 2018, el número de consultas de urgencias de venezolanos en Colombia se ha incrementado un 202%, según funcionarios. La inmensa mayoría no tienen seguro médico y deben pasar por un lento proceso para poder optar a tratamiento para afecciones crónicas.

Pero no todos los venezolanos que salen del país pueden recibir atención médica a tiempo.

Según el Instituto Nacional de Salud de Colombia, más de 2.000 venezolanos han perdido la vida en lo que va de 2018 por enfermedades como malnutrición, malaria y patologías contagiosas, entre otras. El dato supone un notable incremento desde los 863 decesos de este tipo registrados un año antes.

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La reportera de The Associated Press Christine Armario contribuyó a este despacho desde Bogotá.

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