EL-ARISH, Egipto (AP) — Presuntos miembros del grupo Estado Islámico atacaron el domingo seis puestos de control en la conflictiva zona norte de la península del Sinaí, donde mataron a siete soldados e hirieron a 37, dijeron funcionarios de seguridad y de hospitales.

Los ataques fueron casi simultáneos y perpetrados por decenas de combatientes armados con morteros y ametralladoras pesadas. Ocurrieron en y los alrededores de la localidad de Sheikh Zweid, según los funcionarios.

Helicópteros artillados Apache contribuyeron a repeler a los agresores, dijeron las fuentes que solicitaron el anonimato porque no estaban autorizadas a hacer declaraciones a la prensa.

Veinticuatro agresores fueron abatidos y dos de sus camionetas quedaron destruidas, dijo el ejército en un comunicado.

Efectivos militares peinaron la zona mientras perseguían a los atacantes, según el comunicado.

Las fuerzas de seguridad egipcias han combatido durante años a grupos armados en la parte norte del Sinaí, que es fronteriza con la Franja de Gaza e Israel.

Sin embargo, la insurgencia en la zona ha adquirido fuerza desde que los militares derrocaron a un presidente islamista salido de las urnas en 2013.

La insurgencia es encabezada por una célula local afiliada al grupo Estado Islámico.