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Trump dará discurso a nivel nacional sobre el muro

January 8, 2019
Un niño observa una barrera fronteriza iluminada desde el lado estadounidense mientras camina en la playa, el lunes 7 de enero de 2019, en Tijuana, México. (AP Foto/Gregory Bull)

WASHINGTON (AP) — Sin una solución a la vista, el presidente Donald Trump argumentará el martes ante la nación que una “crisis” en la frontera con México requiere se construya el muro largo e invulnerable que ha estado exigiendo antes de poner fin al cierre parcial del gobierno.

Cientos de miles de trabajadores federales corren el riesgo de no cobrar su sueldo el viernes luego de que comenzó la tercera semana del cierre.

Al discurso de Trump en la Oficina Oval _el primero que pronuncia allí como presidente_ le seguirá su visita el jueves a la frontera sur para hacer énfasis en su exigencia de que se levante una barrera allí. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Huckabee Sanders, tuiteó que él aprovechará la visita para “reunirse con los que están en el frente de la crisis humanitaria y de seguridad nacional”.

El gobierno también está aventurando la idea de declarar una emergencia nacional con el fin de permitir que Trump construya el muro sin necesidad de que el Congreso apruebe asignar los 5.600 millones de dólares que desea para ese fin. El vicepresidente Mike Pence dijo que la oficina del asesor legal de la Casa Blanca está examinando esa estrategia.

Seguramente una medida así atraerá impugnaciones, y Trump _que les dijo a los legisladores que estaría dispuesto a mantener cerrado el gobierno durante meses, o incluso años_ ha dicho que por ahora le gustaría seguir con las negociaciones.

El discurso del mandatario a la hora de mayor audiencia será transmitido en vivo por las cadenas ABC, CBS, CNN, Fox Broadcasting, Fox News Channel, Fox Business Network, MSNBC y NBC.

La demócrata Nancy Pelosi, presidenta de la Cámara de Representantes, y su colega Chuck Schumer del Senado exhortaron a las cadenas a que les concedan a los demócratas una oportunidad de responder.

“Ahora que las cadenas de televisión han decidido transmitir el discurso del presidente, que _si sus declaraciones del pasado sirven como indicio, estará lleno de malas intenciones y desinformación_, a los demócratas se les debe dar el mismo tiempo de transmisión”, escribieron el lunes en un comunicado conjunto.

Al anunciarse el discurso de Trump y su visita a la frontera, los demócratas de la Cámara de Representantes, envalentonados ahora que recuperaron el control de ese recinto _y al menos algunos senadores republicanos_, incrementaron la presión sobre los legisladores republicanos para que reabran el gobierno sin ceder a las exigencias del mandatario. El cierre, que se ha extendido 17 días, ya es el segundo más largo de la historia y, si llega al fin de semana, se convertirá en el de mayor extensión.

Apoyándose en los republicanos del Senado, algunos de los cuales están cada vez más preocupados por el impacto del cierre, Pelosi ha dicho que la cámara baja comenzará a aprobar proyectos de ley individuales para reabrir agencias federales, empezando con el Departamento del Tesoro para asegurar que los estadounidenses reciban el saldo a favor de su declaración de impuestos.

La Casa Blanca se movilizó para adelantarse a los demócratas, diciéndoles a los reporteros el lunes que las devoluciones fiscales serán pagadas a pesar del cierre.

“Hay una partida indefinida para pagar las devoluciones. Como resultado... los reembolsos procederán de forma normal”, dijo Russell Vought, director interino de la oficina presupuestal de la Casa Blanca.

Hubo otros indicios de que el gobierno está trabajando para controlar los daños provocados por el cierre, debido al cual hay 380.000 trabajadores federales cesantes y otros 420.000 que se vieron obligados a laborar sin sueldo. El Servicio de Parques Nacionales indicó que estaba recurriendo a cobrar la entrada con el fin de pagarle al personal en algunos parques muy visitados para dar mantenimiento a los baños, recoger la basura y patrullar el entorno, después de que se reportó que en algunos lugares los excrementos humanos y la basura estaban desbordándose.

A lo largo del fin de semana, la agencia federal encargada de garantizar la seguridad aeroportuaria en Estados Unidos reconoció que hay un incremento en el número de sus empleados que no se están presentando a trabajar o que llaman para reportarse enfermos.

Los demócratas han especificado claramente que se oponen al muro por considerarlo inmoral e ineficaz, y prefieren el uso de otro tipo de seguridad fronteriza financiada a los niveles en los que ya hay un acuerdo.

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Los periodistas de The Associated Press Kevin Freking y Juliet Linderman en Washington, Alex Sanz en Atlanta y David R. Martin en Nueva York contribuyeron con este despacho.

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