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Casos de ébola superan los 4.200

September 9, 2014

DAKAR, Senegal (AP) — Un aumento de infecciones de ébola en Liberia está impulsando una epidemia creciente en África occidental que pone en riesgo a los trabajadores de la salud en su intento por tratar a cifras abrumadoras de enfermos.

Una proporción mayor de trabajadores de la salud se ha contagiado más en este brote que en cualquiera de los anteriores. El caso más reciente fue el de un médico enviado por la Organización Mundial de la Salud para tratar enfermos en Sierra Leona. La organización no entró en detalles, pero un estadounidense infectado en África occidental arribó el martes a Estados Unidos para recibir tratamiento en el Hospital de la Universidad de Emory en Georgia.

Es el segundo empleado de la OMS infectado en Sierra Leona, y la agencia de salud de la ONU dijo que después de una investigación del primer caso, el personal que combate el ébola cuenta ahora con mejores condiciones, incluidos alojamientos más grandes y con mayor privacidad.

Se cree que la epidemia en África occidental ha matado a más de 2.200 personas, y los especialistas en salud pública coinciden en que ha escapado a todo control. Se cree que la cifra de infectados en Guinea, Liberia, Sierra Leona, Nigeria y Senegal supera los 4.200.

La epidemia se extiende sobre todo en Liberia, donde la OMS dijo que se registraron más de 500 casos nuevos en una semana. La organización advirtió el lunes que prevé miles de casos nuevos en las próximas semanas. Cada vez que se abre un nuevo centro de tratamiento, inmediatamente se ve desbordado, “lo que indica una incidencia enorme pero hasta entonces invisible”, dijo la OMS.

La escasez de médicos y enfermeras para atender estos pacientes se ve agravada por el número de trabajadores de la salud contagiados. Pero esa escasez puede ser una de las razones del contagio, según los expertos.

“El hecho de que gente altamente capacitada resulte infectada se debe a que el número de casos supera el de las camas”, dijo Jorge Castilla, epidemiólogo del Departamento de Ayuda Humanitaria de la Unión Europea que visitó recientemente los países más afectados. “Cuando uno tiene demasiados pacientes, tiene demasiado trabajo, se cansa, y cuando uno se cansa comete errores”.

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Cheng reportó desde Londres. También colaboraron los periodistas de The Associated Press Edith M. Lederer en la ONU, Jonathan Paye-Layleh en Liberia y Elias Meseret en Etiopía.

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